Italie : La sélection reste ouverte à Balotelli

Le sélectionnneur par intérim de l’équipe d’Italie Luigi Di Biagio a assuré lundi que «rien n’était fermé» pour Mario Balotelli, qui n’a plus été appelé depuis presque quatre ans en sélection. «Les chiffres sont très importants pour les attaquants mais ils doivent venir avec certaines prestations», a déclaré Di Biagio en conférence de presse.

«J’ai regardé, j’ai évalué et j’ai décidé. Je pense que ce sont les meilleurs choix pour moi et pour l’équipe. Pour l’instant c’est comme ça, mais rien n’est fermé», a-t-il ajouté. Pour les matches amicaux face à l’Argentine le 23 mars à Manchester, puis l’Angleterre le 27 mars à Londres, Di Biagio a convoqué trois avant-centres, Ciro Immobile (Lazio Rome), Andrea Belotti (Torino) et Patrick Cutrone (AC Milan).

Auteur de 21 buts en 30 matches cette saison avec Nice, Balotelli pouvait espérer une convocation pour ces deux matches amicaux de prestige, alors que l’Italie doit se reconstruire après le séisme de son élimination en barrages d’accession au Mondial contre la Suède (0-1, 0-0).

Mais dans ce contexte, Di Biagio a préféré faire appel au jeune Cutrone (20 ans), une des révélations de la saison avec l’AC Milan. Cutrone a inscrit six buts en Serie A cette saison et 14 toutes compétitions confondues. Balotelli n’a plus porté le maillot de l’Italie depuis la Coupe du monde 2014 au Brésil.




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