Stéphane Mbia (Hebei China Fortune) : « Je suis disponible pour les Lions Indomptables»

Après treize ans en Europe où il était arrivé en 2003 en provenance de son Cameroun natal, Stéphane Mbia a mis le cap depuis 2016 sur la Chine et le Hebei China Fortune. Une nouvelle aventure que l’ancien joueur de Rennes, de l’Olympique de Marseille ou encore du FC Séville croque en pleines dents. S’il était absent à la dernière CAN, le double vainqueur de la Ligue Europa (2014 et 2015 avec le FC Séville) n’en à pas pour autant fini avec les Lions Indomptables. Dans cet entretien que la star du Hebei China Fortune nous a accordés, il évoque justement « ses » Lions Indomptables, son aventure en Chine, ses relations avec son coéquipier Gervinho et bien d’autres sujets. Magnéto !

 

Stéphane, cela va faire bientôt deux ans que vous avez rejoint la Chine et le Hebei China Fortune en provenance de Trabzonspor (Ligue 1 turque). Comment les choses se déroulent pour vous ?

Effectivement, cela fait bientôt deux ans que je suis en Chine. Pour tout dire, les choses se passent bien pour moi. Sportivement, c’est une belle aventure pour moi.

A-t-il été facile pour les dirigeants chinois de vous convaincre à rejoindre la Chine ? N’avez-vous pas eu des appréhensions quand ils vous ont approché ?

Des appréhensions ? Heuuu pas vraiment. J’avais en projet l’Italie. Et nous avons eu la proposition du Hebei. Nous l’avons étudiée et nous sommes finalement tombés d’accord. En plus du projet sportif, le côté intéressant de cette aventure pour moi et toutes les autres stars qui arrivons de l’Europe, c’est le rôle d’ambassadeur afin de promouvoir le football chinois. C’est un facteur qui m’a séduit et honoré.

On sait tous que la Chine offre des salaires faramineux aux stars venues du continent européen. Cet aspect financier a-t-il compté au moment dans vos réflexions ?

Dans un premier temps, je dirai non. Le plus important pour moi était le projet que me proposait les dirigeants quand j’ai discuté avec eux. C’est vrai qu’au niveau financier j’ai un bon contrat, mais cela n’a pas été la raison fondamentale de ma venue. Venir jouer en Chine, faire la promotion du football de ce pays, était un défi excitant que je voulais relever.

Quel regard portez-vous sur votre carrière jusque-là ?

Sur ma carrière ? I’am one my way, comme le disent les Anglais. Je suis toujours en train de faire mon petit bout de chemin. J’ai connu beaucoup de joie dans tous les clubs où je suis passé. Nous avons remporté des trophées. Mais j’ai encore des challenges à aller chercher. Je suis quelqu’un d’ambitieux et qui a toujours la rage de vaincre.

 

Stéphane Mbia, ici contre Neymar, est un joueur de devoir qui a toujours brillé avec les Lions Indomptables

 

Stéphane Mbia a été pendant de nombreuses années l’un des cadres et même le capitaine des Lions Indomptables. Mais vous avez disparu des radars de la sélection depuis quelque temps. Y a-t-il un problème Mbia au Cameroun ?

(Rires). Non, il n’y a aucun problème Mbia. Si je n’ai pas été appelé en sélection ces derniers temps, c’est simplement que je n’ai pas été sélectionné.

Avez-vous cherché à discuter avec le sélectionneur ?

Non. Je respecte ses choix.

Alors, reverra-t-on un jour Stéphane Mbia avec les Lions Indomptables ?

Vu que je n’ai jamais annoncé ma retraite internationale, tout reste possible. La décision revient au coach. Et moi, je respecte ses choix, comme je vous l’ai dis.

L’équipe nationale ne vous manque-t-elle pas ?

Bien sûr qu’elle me manque ! Quand on a eu la chance de porter le maillot de son pays et d’être honoré, on a toujours l’envie et le plaisir les couleurs de son pays dans une bonne ambiance comme nous l’avons toujours eue avec mes coéquipiers de l’équipe nationale.

Vous restez donc disponible pour les Lions Indomptables ?

Je suis avant tout un patriote avant d’être footballeur. J’aime mon pays, le Cameroun. Je suis disponible pour les Lions Indomptables.

Qu’avez ressenti après le sacre du Cameroun à la CAN 2017 ?

Beaucoup de fierté et de joie.

 

En Chine, Mbia a notamment pour coéquipiers l’Ivoirien Gervinho et l’Argentin Lavezzi

 

Vous avez été pendant longtemps un cadre incontournable de la sélection et les Lions remportent la CAN l’année où vous êtes absent. Ne nourrissez-vous pas des regrets ?

Pourquoi des regrets ? Je n’ai pas dit non à mon équipe. Je n’ai simplement pas été sélectionné. Sinon, j’aurai bien voulu être de la fête.

Aujourd’hui, il y a un doute qui plane sur la capacité du Cameroun à pouvoir organiser la CAN 2019. Sincèrement, vous qui connaissez bien votre pays, pensez-vous que le Cameroun sera prêt en temps et en heure pour accueillir la grande fête du football africain dans un an et demi ?  

La CAN 2019 se tiendra bien et bien au Cameroun.

Mais ne trouvez-vous pas suspect que la CAF et son nouveau président aient revu à la hausse le nombre de pays participants et le cahier des charges de la CAN en cours de chemin ?

Je ne suis pas habilité à vous répondre !

Vous évoluez désormais avec Gervinho, un joueur très apprécié en Côte d’Ivoire, quels sont vos rapports ?

Nous avons de très bons rapports avec Gervinho. C’est un frère. J’ai beaucoup d’estime pour sa personne. Gervais c’est mon frère. On est ensemble.

Qu’est-ce qu’il apporte concrètement au Hebei China Fortune ?

De par son expérience, il apporte énormément à l’équipe. Il est vraiment fort. Il est rapide et fait toujours la différence quand il a le ballon. C’est un pur régal de jouer avec un joueur de sa dimension et de son talent. Il a lui aussi pris le courage de venir relever de nouveaux challenges en Chine. Gervinho est vraiment quelqu’un d’extraordinaire.

Gervinho vous a-t-il expliqué les problèmes qu’il a rencontré en sélection ivoirienne à cause du brassard de capitaine ?

Nous n’avons pas eu de discussions à ce sujet.

 

Réalisée par Abdoul Kapo
(abdoul.kapo@sportmania.ci)




4 thoughts on “Stéphane Mbia (Hebei China Fortune) : « Je suis disponible pour les Lions Indomptables»

  1. Nandoh kobenan Marius

    Il a remporté à 2 reprises avec le fc Séville
    2014 contre le benica en finale(0-0) 4-2 tirs aux buts
    2015 contre dnipropeovsk en final(3-2)

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